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Etnia Canichana


DATOS GENERALES

  • Ubicación Geográfica
    Antes de que los jesuitas los juntaran en la misión de San Pedro en la parte superior del río Machupo, vivían a lo largo del río Mamoré y alrededor de la cabecera del Machupi y siguiendo su curso más abajo en la misión de san Joaquín. Tenían cerca de 70 pueblos en la región, provincia Mamoré del departamento del Beni.
  • Número de Habitantes
    En 1963 se estimaba su número entre 4 000 y 5 000, y en 1974 en unos 500, y en la actualidad la cifra de indígenas supera los 1 500 individuos.
  • Tipología del Idioma
    La extinción del lenguaje parece ser discutida. Los datos aprovechables están limitados a aproximadamente 240 palabras en 3 vocabularios. Estas parecen no mostrar parecidos el uro o chapacura

PRINCIPALES CARACTERÍSTICAS ETNICAS

1. Caractecterísticas Físicas

Según Antonio Pauly, los indios Canichanas tenían el color del cutis más oscuro que el de los Mojos, más bien parecido al de los Chapacuras, su estatura es de l.67 metros para los hombres y de l.55 en las mujeres.

El cuerpo es macizo y musculoso. Sus ojos son pequeños y algo oblicuos, los pómulos salientes y la nariz achatada y ancha. La cara es relativamente grande, adusta y fiera.

2. Vivienda

Los pueblos están protegidos por palizadas, lo que reflejaba el carácter guerrero de este pueblo.

3. Familia

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4. Actividad Económica

La agricultura es la menos importante en la economía. Lo importante es la caza y la pesca. Las tribus cazaban caimanes pasando un lazo alrededor de sus cuellos, y arrastrándolos hacia la orilla donde otros los mataban con hachas, o a veces un hombre se arrastraba hasta donde estaba el caimán, agarrando un palo afilado en los dos extremos el cual metía con fuerza en la boca abierta del animal. Su presa era arrastrada a la orilla por medio de una cuerda amarrada a un palo.

5. Morbilidad

6. Artesanía

Su industria se reducía antes a la confección de armas y piraguas; hoy son los menos industriosos de todos los habitantes de las misiones de Moxos. Conocen sin embargo el tejido y todo lo que se fabrica en las misiones.

7. Vestimenta

Su costumbre es la misma de las otras naciones moxeñas; hombres y mujeres usan el tipoy; pero, muy habitualmente, los hombres sólo llevan la corteza de ficus.

8. Instrumentos

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9. Bailes

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10. Religión

Se ignora por completo cuál era su religión primitiva. Solo se ha descubierto una costumbre religiosa que han conservado, a pesar del cristianismo, y que consiste en señalar la edad de la nubilidad de las jóvenes por un ayuno de ocho días, que aquéllas son obligadas a cumplir y regocijarse después por medio de libaciones de ese feliz acontecimiento. Los Canichanas son muy malos católicos; siguen temiendo a su Yinijama o genio del mal.

11. Organización

Su gobierno parece haber consistido en numerosos caciques, que los dirigían en sus ataques. Sus fortificaciones evidencian más unidad que en los otros pueblos de la provincia. De allí proviene, probablemente, el terror que inspiran a las tribus dispersas, a pesar de su número reducido, comparado al de sus vecinos.

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